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Die 7 großen Missverständnisse des Employer Branding

Employer Branding hat sich längst etabliert, die damit verbundenen Annahmen aber führen oft ins Leere. In seinem Gastbeitrag für W&V erläutert Managing Director Hans-Peter Hösl häufige Missinterpretationen.

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Der Begriff Employer Branding wurde in wenigen Jahren von einer Randerscheinung in die Geschäftsführungsebenen katapultiert. Während sich vor einigen Jahren noch viele Unternehmen standhaft wehrten, Geld in ihr Personal von morgen zu investieren, kommt heute kaum einer mehr an diesem Thema vorbei.

Nun hat sich Employer Branding etabliert und trotzdem stellen wir immer wieder fest, dass sich mit dem Begriff auch verschiedene Glaubenssätze verankert haben, die einer erfolgreichen Anwendung im Wege stehen. Zeit also, diese Überzeugungen auf den Prüfstand zu stellen.

Missverständnis Nr. 1: Employer Branding = Recruiting

Weil man sie überall sucht, sucht man sie auch hier: die Eier legende Wollmilchsau. Der Gedanke ist so naheliegend wie weit verbreitet: „Wenn ich schon Geld ausgebe, dann will ich dafür auch ein paar Bewerbungen auf dem Tisch liegen haben.“ Dabei ist genau das die Mechanik, die eben nicht mehr von allein funktioniert. Aus eben diesem Grunde wurde Employer Branding ins Leben gerufen.

Es bildet einen Rahmen für die zukünftige Akquise von Mitarbeitern und ist somit Markenarbeit. Das Unternehmen soll sich in den Köpfen der Zielgruppe als interessanter Arbeitgeber etablieren. Recruiting ist dagegen temporär eingrenzbar. Es geht darum, Zielpersonen den entscheidenden Anstoß zu geben, damit eine Stelle optimal besetzt werden kann. Das ist ein großer Unterschied. Employer Branding bedeutet, ein Reservoir zu füllen, Recruiting bedeutet, es anzuzapfen.

Missverständnis Nr. 2: Kleine Unternehmen haben immer das Nachsehen

Manch ein Mittelständler mag mit Neid und gleichzeitiger Bewunderung auf die Aktivitäten der großen Player wie Telekom, Deutsche Bahn oder Accenture blicken. Denn die betreiben Employer Branding schon seit vielen Jahren hoch professionell und erfolgreich.

Was oft übersehen wird: Die typischen B2B-Mittelständler haben demgegenüber einen Standortvorteil. Aufgrund der geringeren Anzahl der Standorte haben sie die Möglichkeit, regional begrenzt zu agieren und sich ein standortspezifisches Guthaben aufzubauen. Immer wieder erfahren wir, wie die Identifikation mit einer Region und ihren Menschen Wunder wirken kann. Hier sind die Großen klar im Nachteil.
Ein weiterer Vorteil: Gerade kleinere Unternehmen können sich regional auf ihre Aufgaben als Arbeitgebermarke konzentrieren, während das Markenbild zum Beispiel von Consumer Brands häufig durch ihre öffentliche Präsenz dominiert wird.

Missverständnis Nr. 3: Das Bild muss perfekt sein

Hochglanz, so weit das Auge reicht – ein glücklicher Mitarbeiter neben dem anderen. Noch immer sehen viele Employer-Branding-Kampagnen und Websites so aus. Warum? Scheinbar will man sich für den Bewerber herausputzen, einen guten Eindruck machen. Zweifelsohne strahlen viele solcher Kampagnen durchaus Sympathie aus – aber das war es dann auch schon. Denn diese Herangehensweise lässt keinen Platz für die vielen Besonderheiten des Unternehmens – weder für eine besondere Haltung noch für konkrete Eigenheiten. Damit wird die Chance verpasst, sich ein echtes Profil aufzubauen. Gefragt ist schlicht und ergreifend der Mut, das Spezielle in den Vordergrund zu stellen. Es ist wie bei einem Menschen: Ecken und Kanten ziehen durchaus an.

Missverständnis Nr. 4: „Give the people what they want“

Immer wieder werden Studien veröffentlicht, die uns erklären wollen, was Bewerber wollen. Damit entsteht der Eindruck, dass derjenige erfolgreich ist, der diesen Wünschen folgt. Die Formel funktioniert aber nur im Recruiting, weil man hier oft Entscheidungen forcieren muss. Um für die Zielgruppe generell attraktiv zu sein, sollten aber zuallererst drei grundlegende Fragen beantwortet werden:

  1. „Was ist das für ein Unternehmen, welchen Zweck verfolgt es?“ – die Frage nach dem Sinn, dem Versprechen, dem „Purpose“
  2. „Wie kann ich dort erfolgreich sein?“ – die Frage nach der Unternehmenskultur
  3. „Wie kann ich dort meine Arbeit gestalten?“ – die Frage nach den persönlichen Freiheitsgraden  

Erst wenn diese Fragen schlüssig beantwortet worden sind, macht es Sinn, sich mit Benefits & Co. zu beschäftigen.

Missverständnis Nr. 5: Employer Branding ist eine Einbahnstraße

Employer Branding wird viel zu oft als reine Sendungsaufgabe missverstanden mit dem Ziel, ein bestimmtes Bild zu vermitteln. Dabei ist es das genaue Gegenteil. Aus der kommunikativen Einbahnstraße muss eine Feedback-Allee werden! „Wie sehen uns die Leute da draußen?“, „Wird unsere Kommunikation richtig verstanden?“, „Was fehlt zukünftigen Bewerbern in unserer Value Proposition?“ etc. All diese Fragen verlangen kontinuierlich nach neuen Antworten. Und diese sind meist einfacher zu gewinnen, als man meinen mag: über die Befragung von Kandidaten, über Social Media, über Kommunikationstests oder Individualgespräche mit neuen Mitarbeitern. Das Spektrum der Möglichkeiten ist hier groß.

Missverständnis Nr. 6: Employer Branding ist ein Projekt

Viel zu oft stellen wir fest, dass die Bemühungen um die Arbeitgebermarke nach der Entwicklung der Value Proposition und der kreativen Ausgestaltung wieder auf ein Minimum zurückgefahren werden. Frei nach dem Motto „Jetzt haben wir ja, was wir brauchten“.

Ein teurer Fehler, denn Employer Branding endet nie! Wer aufhört, sich darum zu kümmern, macht die gesamte bisherige Investition zunichte und verliert den Anschluss an den Wettbewerb.

Erfolgreiches Employer Branding muss nicht nur kontinuierlich betrieben werden, sondern macht auch vor keiner Grenze halt: Es geht nicht nur die federführende Abteilung etwas an, sondern alle Mitarbeiter. Genau hier beginnt nämlich die Kunst eines guten Employer Branding. Gerade dort, wo sonst die Grenzen zwischen Employer Branding und dem (Kunden-)Markenbild verwischen, entstehen oft ungeahnte Chancen: Dein Kunde könnte dein nächster Mitarbeiter sein. Genau wie dein Zulieferer oder Projektpartner.

Missverständnis Nr. 7: Ein Unternehmensprofil lässt sich ausdiskutieren

Insights aus dem Unternehmen lassen sich nicht mit einem Standard-Forschungsprogramm gewinnen. Insbesondere der Einsatz von Fokusgruppen und anderen Diskussionsrunden ist bei der Suche nach dem echten Kern einer Arbeitgebermarke nur hinderlich. Denn das Ergebnis unterliegt immer dem Trend zur Mitte: Ecken und Kanten werden wegdiskutiert und am Ende bleibt ein austauschbarer Kompromiss – oder warum sehen so viele Employer-Branding-Kampagnen und Motive so gleich aus? Echte, lebendige „Wahrheiten“ findet man in Einzelgesprächen – in den Vorstellungen, Erfahrungen und Geschichten von Managern, Mitarbeitern, Partnern und Kunden.

Resümee

Egal wie man es angeht – es hilft, wenn man einem klaren Leitgedanken folgt: Employer Branding sollte nicht nur die kurzfristige Gewinnung von Arbeitnehmern zum Ziel haben, sondern die langfristige Bindung des Mitarbeiterpotenzials an das Unternehmen. Nur dann ist die Arbeitgebermarke ein echter Unternehmenswert, in den es sich unabhängig von der Lage am Arbeitsmarkt zu investieren lohnt.

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